Derek Malone: plus assez handicapé, il est exclu des jeux paralympiques

 

selon une dépêche de l’AFP parue le 11 septembre

Paralympiques-2008 – Un athlète exclu pour handicap insuffisant 11/09/2008-[13:55] – AFP

PÉKIN, 11 sept 2008 (AFP) – L’athlète irlandais Derek Malone, médaillé aux jeux Paralympiques d’Athènes, a été exclu des Jeux de Pékin parce que l’entraînement avait atténué son handicap, un motif qui a provoqué jeudi la colère de son équipe.

Malone, qui avait remporté la médaille de bronze au 800 m de sa catégorie en 2004, devait participer au tournoi de football à 7 à Pékin, mais le Conseil paralympique d’Irlande a été informé cette semaine que l’athlète n’était plus assez handicapé. Agé de 28 ans, Derek Malone souffre d’une infirmité motrice cérébrale, un handicap dû à un défaut de développement du cerveau dans la prime enfance mais qu’une pratique sportive intensive peut parfois atténuer. Après une analyse de sa performance pendant le match Eire-Iran, des experts officiels ont estimé que Malone était trop valide pour concourir. La semaine dernière, une athlète Australienne de 22 ans, Jessica Gallagher, avait déjà été exclue au motif qu’elle n’était pas assez aveugle. « Je suis amèrement déçu et frustré par toute cette procédure », a déclaré l’athlète à la presse jeudi. « Je suis aussi déçu de voir le travail de l’équipe entravé par cette histoire au moment du tournoi le plus important pour nous depuis 4 ans ». « S’il n’avait pas poursuivi son projet athlétique avec autant de zèle pendant une longue période jusqu’à ces Jeux, il est probable qu’il aurait pu participer. Cela va à l’encontre de l’éthique même du sport de haut niveau », a déclaré le secrétaire général du Conseil paralympique irlandais, Liam Harbison. Les comités paralympiques ukrainien, brésilien, et néerlandais se sont associés aux Irlandais pour réclamer la réintégration de Malone.

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